Estimation de taille et de distance d'un phénomène inconnu

Au delà de 10 m, les yeux et le cerveau sont incapables d'estimer la distance d'un phénomène inconnu. En effet, au delà de cette distance, c'est le cerveau seul qui estime la distance, en fonction de la taille connue à l'avance de l'objet observé. Par exemple, si on voit un humain de loin, comme on connait approximativement la taille, le cerveau peut en déduire sa distance. Ce même processus est impossible pour un objet inconnu ou pour un point lumineux.
Ex : la planète Venus proche de l'horizon, la station internationale ISS, un avion vu à 10 km juste avant son atterrissage ont strictement le même aspect.


De même, une lanterne volante, un avion, un satellite en orbite basse peuvent sembler se déplacer à la même vitesse, alors qu'il ne s'agit que de la même vitesse angulaire. Si on se trompe sur la distance de l'objet, on se trompe également sur l'estimation de sa vitesse réelle.

 

Voir schéma ci-dessous :